Alimentación vegetariana y enfermedades crónicas

Obesidad, enfermedades cardiovasculares, hipertensión, diabetes, cáncer, osteoporosis, enfermedades renales, demencia.

Obesidad

Entre los Adventistas del Séptimo Día (SDA), el 40% de los cuales siguen una dieta sin carne, se han asociado índices menores de masa corporal (BMI). Del Estudio de la Salud del Adventista, que comparó vegetarianos y no vegetarianos dentro de la población Adventista, el BMI se incrementaba en función de la frecuencia del consumo de carne e hombres y mujeres. En el Estudio Vegetariano de Oxford, los valores de BMI eran más altos en los no vegetarianos que los de los vegetarianos en todas las categorías de edad y para hombres y mujeres.

De un estudio de 4.000 hombres y mujeres en Inglaterra que comparaba la relación entre el consumo de carne y la obesidad entre los que comen carne, los ovolactovegetarianos y veganos, el  BMI era mayor entre los comedores de carne y menor entre los veganos. El BMI más bajo fue el de los ovolactovegetarianos y veganos que llevaban esta dieta durante 5 o más años.

Los factores que pueden ayudar a explicar el BMI más bajo entre vegetarianos son las diferencias de consumo (una ingesta menor de grasa), más fibra, ingesta inferior de alcohol y mayor consumo de verduras.

Enfermedades cardiovasculares

Un análisis de cinco estudios prospectivos que implicaban más de 76.000 sujetos demostró que las muertes por enfermedades cardíacas isquémicas era un 31% menor entre los hombres vegetarianos comparados con los no vegetarianos y el 20% más bajo entre las mujeres vegetarianas comparadas con las no vegetarianas. Los índices de mortalidad eran también más bajos para hombres y mujeres vegetarianas comparados con los semivegetarianos, los que comen pescado solamente o carne menos de una vez por semana. Entre SDA, los hombres vegetarianos tenían una reducción del 37% en el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas isquémicas comparado con los hombres no vegetarianos. El único estudio que incluyó sujetos veganos, el riesgo para desarrollar enfermedades cardíacas fue incluso más bajo entre hombres veganos que en los ovolactovegetarianos.

Estos índices más bajos de desarrollar enfermedades cardíacas entre vegetarianos se deben en parte por sus niveles menores de colesterol. Una revisión de 9 estudios encontró que, comparados con los no vegetarianos, los ovolactovegetarianos y los veganos tenían niveles bajos de colesterol, un 14% y un 35% más bajos, respectivamente. Aunque el promedio más bajo de BMI de los vegetarianos puede ayudar a explicar esto, encontraron que, incluso cuando los sujetos no vegetarianos eran más delgados que los vegetarianos, estos tenían valores más bajos de lipoproteína del plasma, y encontraron que persistían las diferencias en lípidos del plasma en vegetarianos, veganos y carnívoros, uniformemente después de ajustar el BMI. Algunos estudios, pero no todos, han demostrado niveles de alta densidad más bajos de lipoproteína (HDL) en los sujetos vegetarianos. Los niveles más bajos de HDL pueden ser debidos al tipo o a la cantidad de grasa dietética o a una ingestas menor de alcohol. Esto puede ayudar a explicar las diferencias más pequeñas en las tasas de enfermedad cardiaca entre las mujeres vegetarianas y no vegetarianas porque HDL puede ser un factor de riesgo más importante que los niveles de LDL para las mujeres.  Los niveles medios del triglicéridos tienden a ser similares en vegetarianos y no vegetarianos.

Varios factores de las dietas vegetarianas pueden afectar los niveles del colesterol. Aunque los estudios demuestran que la mayoría de los vegetarianos no consumen típicamente dietas con poca grasa, la ingesta de grasa saturada es considerablemente más baja entre vegetarianos que no vegetarianos, y los veganos tienen un cociente más bajo de grasas saturado a no saturadas en sus dietas. Los vegetarianos también consumen menos colesterol que los no vegetarianos, aunque la gama de ingestas varía considerablemente dependiendo de los estudios. Las dietas veganas están libres de colesterol.

Los vegetarianos consumen entre el 50% y el 100% más de fibra que los no vegetarianos, y los veganos tienen ingestas más altas que los ovolactovegetarianos. La fibra soluble puede bajar el riesgo de enfermedades cardiovasculares reduciendo los niveles del colesterol. Investigaciones limitadas sugieren que la proteína animal está asociada directamente a niveles más altos de colesterol incluso cuando otros factores dietéticos son controlados. Los ovolactovegetarianos consumen menos proteína animal que no vegetarianos y los veganos no consumen ninguna proteína animal. La investigación demuestra que este consumo de por lo menos 25 g por el día de la proteína de soja, en lugar de la proteína animal, reduce niveles del colesterol en la gente con hipercolesterolemia. La proteína de soja puede también elevar los niveles de HDL. Los vegetarianos normalmente consumen más proteína de soja que la población en general.

Otros factores de las dietas vegetarianas pueden afectar al riesgo de enfermedades cardiovasculares independientes al colesterol. Los vegetarianos tienen ingestas más elevadas de vitaminas C y E, que reducen la oxidación del colesterol LDL. Los isoflavonas, que son fitoestrógenos que se encuentran en la soja, pueden también tener características antioxidantes así como realzar la función endotelial y la conformidad arterial. Aunque hay poca información disponible sobre la ingesta de fitoquímicos específicos entre grupos de la población, los vegetarianos parecen consumir más fitoquímicos que los no vegetarianos porque un mayor porcentaje de su energía viene de los fortalecedores vegetales. Algunos fitoquímicos pueden afectar la formación de la placa con efectos sobre la transducción de la señal y la proliferación celular y pueden ejercer efectos antiinflamatorios. Una investigación en Taiwán encontró que los vegetarianos tenían respuestas perceptiblemente mejores de la vasodilatación, que correlacionaron directamente con años de dieta vegetariana, sugiriendo un efecto beneficioso directo de la dieta vegetariana en la función endotelial vascular.

No todos los aspectos de las dietas vegetarianas se asocian al reducido riesgo de enfermedades cardíacas. Algunos solamente, no todos los estudios han encontrado niveles más altos de suero de homocisteína en los vegetarianos comparados con los no vegetarianos. La homocisteína se cree que es un factor de riesgo independiente de padecer enfermedades cardíacas. La ingesta inadecuada de vitamina B-12 puede ser la explicación. Las inyecciones de vitamina B-12 bajaron los niveles de la homocisteína en los vegetarianos, muchos de los cuales tenía niveles bajos de B-12 y suero de homocisteína alto. Además, la bajas ingestas de ácidos grasos n-3 y un alto cociente de n-6 a ácidos grasos n-3 en la dieta pueden elevar el riesgo de enfermedades cardíacas entre algunos vegetarianos.

Los datos disponibles sobre el papel de las dietas vegetarianas en las enfermedades cardíacas son limitados. Las dietas vegetarianas usadas en estos estudios han sido generalmente muy bajas en grasa. Debido a que estas dietas se han utilizado junto con otros cambios de forma de vida y han producido pérdida de peso, no ha sido posible comprobar ningún efecto directo de la adopción de la dieta vegetariana en los factores de riesgo de enfermedades cardíacas o la mortalidad. Las dietas vegetarianas se pueden planear para conformarse con las recomendaciones estándares para el tratamiento del hipercolesterolemia.

Hipertensión

Muchos estudios demuestran que los vegetarianos tienen presiones sistólicas y diastólicas más bajas con diferencias entre los vegetarianos y los no vegetarianos de generalmente entre 5 y 10 milímetros hectogramo. En el programa de la detección y de la carta recordativa de la hipertensión, la reducción de la presión arterial de apenas 4 milímetros hectogramo causó una importante reducción de mortalidad.

Además de tener la tensión arterial baja en general, los vegetarianos tienen índices más bajos de hipertensión que los que comen carne. En un estudio, el 42% de no vegetarianos tenían hipertensión (definida como 140/90 milímetro hectogramo) comparada con el 13% de vegetarianos. Incluso los semivegetarianos tienen el 50% más probabilidades de tener hipertensión que los vegetarianos. Incluso cuando los pesos corporales eran similares entre los sujetos, los vegetarianos tenían la tensión arterial baja. Los sujetos no vegetarianos que siguieron una dieta vegetariana reducieron la presión arterial.

Varios estudios han controlado los diversos factores que pueden ayudar a explicar la tensión arterial baja de vegetarianos y los efectos hipotensos de cambiar a una dieta vegetariana. La tensión arterial baja no parece ser debido a un BMI más bajo, a los hábitos del ejercicio, a la ausencia de carne, a la proteína de leche, a la proporción de grasas de la dieta, a la fibra o a las diferencias en potasio, magnesio, o las ingestas. Debido a que la ingesta de sodio de los vegetarianos es comparable o solamente modestamente menor que la de los no vegetarianos, el sodio no explica las diferencias tampoco. Las explicaciones sugeridas incluyen una diferencia en respuesta de la glucosa-insulina de la sangre debido a un índice glucémico más bajo de las dietas vegetarianas o un efecto colectivo de compuestos beneficiosos de los fortalecedores vegetales.

Diabetes

Las dietas vegetarianas pueden resolver las pautas para el tratamiento de la diabetes y cierta investigación sugiere que las dietas que basadas en vegetales reducen el riesgo de diabetes del tipo 2. Los índices de diabetes divulgados entre los Adventistas del Séptimo Día (SDA) eran menos de la mitad que los de la población en general, y entre SDA, los vegetarianos tenían índices más bajos de diabetes que los no vegetarianos. En el Estudio de la Salud del Adventista, el riesgo de desarrollar diabetes para un hombre vegetariano, semivegetariano y no vegetariano eran 1,00, 1,35, y 1,97, respectivamente, y, para las mujeres era 1,00, 1,08, y 1,93. Entre las explicaciones posibles están los BMI más bajos de los vegetarianos y de la ingesta más alta de fibra, que mejora la insulina. Sin embargo, entre los hombres en el Estudio de la Salud de los Adventistas, el riesgo de diabetes seguía siendo el 80% más elevado en hombres no vegetarianos después de ajustar el peso. En hombres, el consumo de carne se asoció directamente al riesgo creciente de diabetes. Entre mujeres, el riesgo aumentó solamente cuando el consumo de carne excedió de cinco porciones a la semana.

Cáncer

Los vegetarianos tienen una tasa más baja total de cáncer comparados con la población en general, pero no está claro hasta que punto es debido a la dieta. Cuando se controlan los factores de riesgo que no tienen que ver con la dieta, las diferencias de cáncer total entre los vegetarianos y los no vegetarianos se reducen grandemente, aunque sigue habiendo grandes diferencias en índices de ciertos cánceres. Un análisis del Estudio de la Salud de los Adventistas que controló la edad, el sexo y fumar no encontró ninguna diferencia entre los vegetarianos y los no vegetarianos en el cáncer del pulmón, de mama, uterino o de estómago sino encontró que los no vegetarianos tenían un riesgo creciente del 54% de cáncer de próstata y un 88% aumentaron el riesgo de cáncer colorectal. Otras investigaciones han demostrado índices más bajos de la proliferación de células de colon en los vegetarianos comparados con los no vegetarianos y niveles más bajos de insulina, pensamiento que se relaciona en la etiología de varios cánceres en los veganos comparados con los no vegetarianos y los ovolactovegetarianos. La carne roja y blanca se ha asociado independientemente al riesgo creciente de cáncer de colon. Estudios han encontrado una asociación entre la alta ingesta de productos lácteos y calcio con el riesgo creciente de cáncer de próstata, aunque no todos los estudios apoyan este hecho. Un análisis reunido de 8 estudios de observación no encontró ningún acoplamiento entre el cáncer de mama o el consumo de carne o lácteos.

La investigación sugiere que varios factores de las dietas vegetarianas pueden afectar al riesgo de cáncer. Las dietas vegetarianas están más cercanas a las pautas dietéticas publicadas por el Instituto Nacional del Cáncer que las dietas no vegetarianas, particularmente las ingestas de grasa y fibra. Aunque los datos sobre la ingesta de fruta y verduras de vegetarianos son limitados, un estudio reciente encontró que la ingesta era considerablemente más alta entre los veganos comparados con los no vegetarianos. La elevada exposición a estrógenos se ha vinculado al riesgo de cáncer de mama. Cierta investigación demuestra que los vegetarianos tienen niveles de estrógenos menores. También hay una cierta evidencia de que las muchachas vegetarianas tienen su primera menstruación más tarde, lo que puede reducir el riesgo de cáncer debido a una menor exposición a los estrógenos. La elevada ingesta de fibra protege contra el cáncer de colon, aunque no toda la investigación lo apoya. El estado del colon de un vegetariano es diferente al del no vegetariano. Los vegetarianos tienen una concentración menor de ácidos biliares potencialmente cancerígenos y pocas bacterias intestinales que convierten los ácidos primarios biliares en ácidos secundarios cancerígenos. La eliminación más frecuente y los niveles de ciertas enzimas en el colon realzan la eliminación de agentes cancerígenos potenciales del colon. La mayoría de la investigación demuestra que los vegetarianos tienen niveles menores de mutágenos fecales.

Los vegetarianos no consumen el hierro heme, que se ha demostrado que conduce a la formación de factores altamente citotóxicos y aumenta el riesgo de cáncer de colon. Finalmente, los vegetarianos tienen muy probablemente ingestas mayores de fitoquímicos, muchos de los cuales tienen una actividad anticáncer. Los isoflavonas de la soja tienen efectos anticáncer, particularmente del cáncer de mama y próstata, aunque esto no es apoyado por toda la investigación.

Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad compleja afectada por una variedad de factores como la forma de vida, dieta y genética. Aunque ciertos datos indican que la osteoporosis es menos común en países en vías de desarrollo con dietas sobre todo basadas en vegetales, estos estudios han confiado en los datos de la fractura de la cadera, que se ha encontrado no ser fiable para comparar la salud del hueso a través de culturas. Hay pocas evidencias para sugerir que la densidad mineral del hueso se diferencia entre los no vegetarianos y los ovolactovegetarianos occidentales.

Varios estudios han demostrado que la ingesta elevada de proteínas causa la excreción creciente de calcio y eleva sus necesidades. Se cree que es debido a la carga ácida creciente del metabolismo de los aminoácidos con sulfuro (SAA). Sin embargo, los cereales son también ricos en estos aminoácidos y una cierta investigación demuestra que la ingesta de SAA era similar entre los no vegetarianos y los vegetarianos. A pesar de esto, hay una cierta evidencia que las mujeres posmenopáusicas con dietas altas en proteína animal y bajas en proteína vegetal tenían un alto índice de pérdida ósea y un riesgo muy elevado de fractura de cadera. Aunque la ingesta excesiva de proteína puede comprometer la salud ósea, hay evidencia de que una baja ingesta de proteína podría conllevar a una salud ósea más pobre. Aunque hay pocos datos fiables sobre la salud ósea de los veganos, algunos estudios sugieren que la densidad ósea es más baja entre los veganos comparados con los no vegetarianos. Las mujeres de veganas, como otras mujeres, pueden tener ingestas bajas de calcio a pesar de la disponibilidad de fuentes sintéticas del calcio fácilmente absorbible. Algunas mujeres veganas pueden también tener bajas ingestas de  proteína  y de vitamina D. Los niveles más bajos de estrógenos de los vegetarianos pueden ser un factor de riesgo de osteoporosis. En contraste, los estudios clínicos a corto plazo sugieren que la soja, rica en isoflavonas, disminuye la pérdida ósea espinal en las mujeres postmenoáusicas. Una ingesta mayor de potasio y vitamina K entre vegetarianos puede también ayudar a proteger la salud ósea. Sin embargo, los datos sugieren que una dieta vegetariana no protege necesariamente contra la osteoporosis a pesar de tener un contenido proteínico animal más bajo.

Enfermedades renales

La alta ingesta de proteínas dietéticas puede empeorar cualquier enfermedad existente en el riñón o aumentar el riesgo de los que sean susceptibles a padecer estos tipos de enfermedades ya que la ingesta de proteínas se asocia a un índice de filtrado glomerular más alto (GFR). El GFR de los vegetarianos sanos es más bajo que el de los no vegetarianos y uniformemente más bajo en los veganos. El tipo de proteína consumido puede también tener importancia, los vegetales son más beneficiosos en GFR que la proteína animal. El GFR era el 16% más alto en sujetos sanos después de comer una comida que contenía proteína animal comparada con una comida con proteína de soja. Debido a que la patología de la enfermedad renal es similar a la de la arterosclerosis, niveles menores de colesterol y la reducción de la oxidación del colesterol, presentes en una dieta vegetariana, pueden ser beneficiosos para aquellos que padezcan enfermedades de riñón.

Demencia

Aunque los índices de demencia difieren marcadamente por todo el mundo, las diferencias entre los criterios de diagnóstico hacen difíciles las comparaciones entre culturas. En los Estados Unidos, entre SDA, los que comieron carne durante su vida tenían más del doble de probabilidades de desarrollar demencia. Aquellos que habían comido mucha carne durante muchos años tenían el triple de posibilidades de desarrollar muestras de demencia. Las dietas altas en antioxidantes protegen la función cognoscitiva. La tensión arterial baja de los vegetarianos puede también ser protectora. Hay también una cierta evidencia que el colesterol bajo protege contra la demencia.  Niveles más altos del homocisteína se vinculan al riesgo de demencia y éste puede presentar un factor de riesgo para los vegetarianos que no toman suficiente vitamina B-12. Aunque un estudio encontró un índice creciente de demencia entre los hombres americanos japoneses que comían tofu regularmente, el estudio tenía limitaciones metodológicas y otra investigación no apoyó estos resultados.

Traducido por: Alex Plana

Texto original: http://www.eatright.org/Public/GovernmentAffairs/92_17084.cfm

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