Necesidades de B12 en niños (sean o no vegetarianos)

Cubrir las necesidades de vitamina B12 es más importante en niños que en adultos, ya que los adultos tenemos reservas de dicha vitamina en nuestro hígado.

Cubrir las necesidades de vitamina B12 es más importante en niños que en adultos, ya que los adultos tenemos reservas de dicha vitamina en nuestro hígado. Además, si el niño es hijo de una madre con niveles bajos de vitamina B12, es probable que los síntomas de déficit de B12 se manifiesten en él de manera prematura.

En el caso de bebés lactantes, no es necesario darles suplementos de esta vitamina a no ser que el estátus de la madre de B12 sea bajo. Si es así, se debe dar un suplemento al bebé hasta los 3 años que ayude a cubrir sus necesidades, que son de 0,3 microgramos de B12 al día. En cualquier caso, al introducir la alimentación complementaria del bebé, hay que asegurarse de incluir alimentos enriquecidos en B12 (las leches de fórmula, igual que los cereales o papillas comerciales suelen estarlo -se indica en la etiqueta-).

Las recomendaciones de ingesta de B12, tanto en niños vegetarianos como no vegetarianos son:

  • hasta 2 años: 0,3 mcg/día
  • de 2 a 3 años: 0,9 mcg/día
  • de 3 a 6 años: 1,2 mcg/día
  • de 7 a 10 años: 1,2 a 1,8 mcg/día
  • de 11 a 18 años...: 1,8 a 2,4 mcg/día

Nota: mcg = microgramos


Bibliografía

  • Messina V, Mangels R, Messina M. The Dietitian's Guide to Vegetarian Diets. 2nd Ed. Jones and Barlett Publishers 2004.
  • Position of the American Dietetic Association and Dietitians of Canada: Vegetarian diets. J Am Diet Assoc. 2003 Jun;103(6):748-65. Texto disponible en:  http://www.eatright.org/Public/GovernmentAffairs/92_17084.cfm

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